Las cláusulas limitativas de la responsabilidad conllevan la modificación del régimen legal aplicable en materia de responsabilidad contractual, introduciendo de esta manera por ejemplo cláusulas referentes a la inversión de la carga de la prueba, cambios en competencia procesal, sometimiento a la ley extranjera, etc.

No obstante, estas limitaciones pueden surgir debido a la autonomía de la voluntad que se posee en materia contractual, nunca ha de contradecir a la ley imperativa, y el artículo 1255 del Código Civil establece que nunca podrá ir en contra del Orden Público, la moral o las buenas costumbres.

En este sentido, se considerarán pactos prohibidos aquéllas renuncias previas a la exigencia de responsabilidad derivada del dolo futuro, de manera que han de tenerse en cuenta las notas siguientes:

  • Serán nulas las cláusulas que establezcan, ya sea con carácter expreso o tácito, la exoneración o limitación previa de la responsabilidad del deudor en caso de dolo.
  • Nadie podrá alegar para exonerarse de responsabilidad la existencia de este tipo de cláusulas.
  • Si existe una cláusula de exoneración con demasiada generalidad, se limitará la responsabilidad a la culpa leve, salvándose así de la nulidad.
  • La Diligencia exigible con carácter general es la del hombre medio, pese a que en ocasiones se exija una diligencia media cualificada por las circunstancias de la persona, cuando por sus conocimientos se obliga a la prestación de servicios conforme a la lex artis, ya que de otra manera se pondría en peligro la tutela crediticia del propio negocio jurídico.
  • Equiparación de la culpa grave al dolo (en el caso de culpa lata sí que será posible, sólo en determinada ocasiones, reducir esa responsabilidad).
  • Con carácter general, al deudor se le imputará el daño realizado por sus auxiliares.
  • Se da la prohibición total de las cláusulas que exoneren al deudor de los daños que incidan sobre la integridad o salud de la persona u otros bienes de su personalidad inderogables.
  • Se trata de un supuesto discutible la acción de responsabilidad civil derivada del delito, puesto que sí que es posible la renuncia posterior, pero no se contempla la anterior, pese a ello, se entiende que la acción civil derivada de un delito tiene una finalidad reparadora, sin que resulte afectado el interés público, ya que es independiente de la pena impuesta.

The limitation of liability clauses could involve a modification of the legal regime applicable to contractual liability, introducing such clauses like the reversal of the burden of proof, procedural changes in competition, submission to a foreign law, etc. 

However, these limitations may arise due to the autonomy that exists on contractual matters, but never can contradict the mandatory law, and the Article 1255 of the Civil Code, states that any kind of clause, will never go against public policy, morals or good customs.

In this sense, will be consider prohibited  pacts,  those which contain a first refusal to the application of liability for wilful misconduct, so that should be taken into account the following notes:

  • Shall be null and void those clauses which establish, either expressly or tacitly, the   exclusion or previous limitation of liability in case of wilful misconduct of the debtor.
  • No one may claim for a defence the existence of such clauses. 
  •  If there is an exemption clause too general, liability is limited to negligence, so by this way is prevents the nullity.
  • The due diligence generally is the average man, although sometimes is required a qualified average caution, because the circumstances of the person imply that the services have to be provided under the lex artis, since otherwise the legal bossiness will be put in dangerous.
  •  Negligence equates to wilful misconduct (in the case of gross negligence only in certain cases will be possible, to reduce that risk).
  •  In general, the debtor would be charged of the damage done by his assistants. 
  • Is totally prohibited the clauses that exonerate the debtor of the damages produced that impinge on the integrity or health of the person.
  •  The civil action for damages resulting from an offense, is a questionable supposed, since it is really possible the subsequent waiver, but is not envisaged  the earlier one, although it is understood that civil proceedings arising from a crime has a purpose repairing, without affecting the public interest because it is independent of the sentence. 
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